3 Maneiras de impulsionar seu cérebro envelhecido

A Vida Secreta Do Cérebro - Episódio 05 - O Cérebro Idoso (Junho 2019).

Anonim
As funções cerebrais atingem o pico aos 30 anos. Felizmente, o que os cientistas estão descobrindo sobre meditação e habilidades cognitivas é muito promissor.

Infelizmente, as funções cerebrais atingem os 30 anos de idade de lá. Felizmente, os cientistas agora estão pesquisando a eficácia do treinamento cerebral no cérebro envelhecido. Sharon Begley diz que eles estão descobrindo sobre meditação e habilidades cognitivas é muito promissor

Quando a conversa se volta para tentar atacar o declínio na capacidade mental que vem com a idade, ouvimos muito sobre palavras cruzadas e treinamento cerebral. E o senso comum pode sugerir que a calistenia cerebral seria a maneira mais eficaz de se enfurecer, enfurecer-se contra a morte da luz mental. Isso é certamente o que os fornecedores de programas de treinamento cerebral afirmam. Mas as evidências sugerem que atacar diretamente nossos déficits cognitivos pode ser menos eficaz do que usar abordagens indiretas - como exercícios e meditação e trabalhar em processos mentais profundos - para rejuvenescer a mente.

Mesmo para aqueles que não contraem uma doença. como a doença de Alzheimer, os anos afetam o cérebro. Velocidade de processamento diminui. Sinais atingindo áreas corticais dos sentidos tornam-se menos nítidos, mais confusos. Produção de substâncias neuroquímicas, como gotas de serotonina e dopamina. Inflamação - o mesmo processo que no endurecimento das artérias - também parece envelhecer o cérebro. Como resultado, ficamos cada vez pior na multitarefa, trocando a atenção e lembrando por que diabos nós acabamos de entrar em uma sala.

Os cientistas não esperaram a palavra final sobre os fundamentos fisiológicos do envelhecimento cerebral antes de tentar conceber maneiras de combatê-lo. E, embora tenha havido algumas falhas, houve sucessos suficientes para dar esperança a todos com mais de 30 anos - a idade em que muitas funções cerebrais atingem o pico.

3 maneiras de impulsionar seu cérebro

1) Atividade aeróbica

Primeiro, atividade aeróbica. Cerca de uma década atrás, psicólogos liderados por Art Kramer da Universidade de Illinois descobriram que, em adultos mais velhos, fazer três caminhadas vigorosas de 40 minutos por semana durante seis meses melhorava a capacidade de controlar a atenção e inibir a informação distrativa, entre outras melhorias cognitivas.

De acordo com a descrição da equipe de Illinois sobre por que isso ocorre, o exercício aeróbico estimula a neurogênese (a criação de novos neurônios cerebrais) e aumenta a produção de substância branca (que conecta neurônios) em áreas responsáveis ​​pela previsão, planejamento e outras atividades executivas funções que enfraquecem com a idade. Desde então, estudo após estudo de adultos de meia-idade e idosos mostraram que quase qualquer coisa que faça o sangue fluir, andar de bicicleta, esportes vigorosos, dançar melhora a memória e o raciocínio.

2) Jogos de treinamento cerebral

O treinamento cerebral que visa diretamente as funções que diminuem com a memória etária sendo o exemplo óbvio e mais popular, é menos claro. Algumas das críticas brilhantes que você pode encontrar nos sites da empresa e até mesmo em revistas de pesquisa não levam em conta o efeito de familiaridade: se você se lembrar de quais padrões de peças já viu antes, você melhora, em parte porque desenvolve truques. Mas resta saber se isso é transferido para uma melhor memória na vida real, quanto mais para melhoria em outras funções cognitivas. Infelizmente, quando os cientistas analisaram todos esses estudos de um programa popular, as alegações de melhoria cognitiva foram consideradas “largamente infundadas".

Esse é também o maior estudo de intervenções para aumentar o cérebro, chamado ACTIVE (Advanced Cognitive Training for Independent and Idosos Vitais), encontrado. Os 2.832 adultos, com idades entre 65 e 94 anos, neste estudo patrocinado pelo governo, não receberam treinamento (grupo controle) ou treinamento em raciocínio, memória e velocidade de processamento em 10 sessões de 60 a 75 minutos cada.

  • Treinamento em memóriaestratégias oferecidas como formação de imagens mentais ou associações: Para lembrar uma lista de palavras que inclui pombo, martelo e sofá, por exemplo, visualize o pássaro quebrando a mobília com a ferramenta.
  • O treinamento de raciocínio , como a identificação do padrão em uma sequência de números, ofereceu estratégias como dividir um problema em etapas mais fáceis. Em cada um desses treinamentos, as pessoas melhoraram no que treinaram, mas essencialmente não houve transferência: ficar melhor na memória não aguçou o raciocínio, ou vice-versa
  • O treinamento de velocidade de processamentoseguiu um padrão diferente,Contudo. ACTIVE usou uma versão de um programa chamado Double Decision, criado pela Posit Science. Você identifica um alvo no meio da tela, ao mesmo tempo em que percebe um na periferia. Com a prática, o cérebro detecta os alvos mais rapidamente. Não é óbvio que isso se traduziria, digamos, em maior capacidade de rastrear todos os personagens e mudar alianças em Game of Thrones . Mas enquanto apenas 25% dos indivíduos ACTIVE que receberam treinamento de memória mostraram melhora na capacidade cognitiva geral, 87% do grupo de velocidade de processamento fez.

Isso é um voto de confiança para direcionar as mudanças fundamentais que marcam o envelhecimento cerebral. A ideia, disse o diretor-executivo da Posit, Henry Mahncke, é "consertar a máquina de processamento de informações subjacente, em vez de direcionar funções de alto nível como memória diretamente". De fato, um estudo de 2009 realizado pela Mayo Clinic descobriu que pessoas usando um programa Posit que treina tons altos e distintos de audição, dizendo se dois tons são iguais ou diferentes - ganhos estatisticamente significativos (embora não enormes) em memória e velocidade de processamento. A melhora da memória foi equivalente a cerca de 10 anos, então 58 anos recuperaram a capacidade de memória de seus eus pré-AARP.

3) Prática da Atenção Plena

As descobertas sobre os efeitos da atenção plena são mais preliminares, mas intrigantes.Um estudo de 2013 ensinou a Redução do Stress Baseado em Mindfulness (MBSR) a 201 idosos por oito semanas, e testou-os antes e depois do teste de trilha. Considerado um modo de medir a função executiva, o teste é essencialmente sobre conectar pontos, mas com letras inseridas: em vez de conectar 1 a 2 a 3, você precisa conectar 1 a A a 2 a B a 3, e assim por diante. requer o córtex frontal para alternar entre acessar números e letras. Ao final do treinamento de mindfulness, a função executiva dos trainees aumentou cerca de 12%, enquanto o grupo de controle piorou. Seis meses depois, os estagiários devolveram alguns de seus ganhos, mas muito provavelmente teriam mantido mais deles, ou melhorado ainda mais, se continuassem praticando o MBSR. Esse é um problema com muitos estudos como este: eles testam uma intervenção de curta duração em vez dos efeitos de uma mudança de longa duração como praticar MBSR regularmente.

Em qualquer caso, os benefícios deste estudo revelaram um profundo reconhecimento de que a atenção plena fortalece os circuitos neurais associados ao controle emocional, pois treina os praticantes a se concentrarem no conteúdo de suas mentes ou percepções de maneira desapaixonada e sem julgamento. "O controle emocional e o controle cognitivo compartilham um pouco de um circuito neural similar", disse a psicóloga Ruchika Prakash, da Universidade do Estado de Ohio, co-autora de um artigo de 2014 revisando a atenção plena e o envelhecimento cerebral. Isso sugere que os circuitos emocionais que a atenção plena envolve também podem ser explorados para melhorar o controle cognitivo, que diminui com o envelhecimento. Em um desenvolvimento que se concentra não apenas no envelhecimento mental, mas no envelhecimento, Elissa Epel, no departamento de A psiquiatria da Universidade da Califórnia, em São Francisco, tem liderado um grupo de pesquisadores testando a possibilidade de que a meditação possa retardar o envelhecimento celular. Telômeros encurtados, as capas protetoras nas extremidades dos cromossomos, têm sido associados à exposição crônica ao estresse e à depressão. E o comprimento mais curto dos telómeros tem sido associado ao envelhecimento. Como a pesquisa sugere que a meditação pode diminuir o estresse e a depressão, os pesquisadores estão tentando ver se isso está resultando na reversão do encurtamento dos telômeros e, portanto, retardando o envelhecimento celular.

Uma coisa é certa: não viveremos para sempre, mas se meditar, dançar, caminhar e conectar alguns pontos tornarão a mente um pouco mais ativa, por que não?

Este artigo também apareceu na edição de outubro de 2014 Revista Mindful

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